Azzedine Alaïa föddes i Tunisien och utbildade sig till designer i hemlandet. 1957 flyttade han till Paris och fick jobb på modehuset Dior, för att sedan arbeta för klädskapare som Guy Laroche och Thierry Mugler. I slutet av 1970-talet öppnade Azzedine Alaïa sin första egna ateljé och hans debutkollektion rönte stor uppmärksamhet. Azzedine Alaïa arbetade ända in i det sista och det råder en oenighet kring hur gammal han blev. De flesta medier uppger att han blev 77 år, medan andra skriver att han blev 82.