Annah Björk

Intervju: Leslie Tay

När jag hörde honom sjunga första gången höll jag andan. Om jag inte redan suttit ned hade jag satt mig. Han sjöng Sofie på Dramaten, just innan Seinabo Sey gjorde sin exklusiva konsert där på stora scen. En vitklädd balettdansös dansade långsamt och mjukt till den avskalade låten.
Jag ba. Vem är det här? Vart har han varit? Vad sjunger han om? Varför rör det mig rakt ner i stolen?
Och varför gick han bara av utan att någon presenterade honom?

Nu vet jag att det var Leslie Tay som förbandade Seinabo – bolagskompis på Universals underetikett Sweden Music. Han sjung Sofie – en låt tillägnad stadsdelen Sofielund i Malmö.
Leslie Tays första ep 12 år släpptes just och jag mailade honom några frågor för att höra mer om den drabbande socialreslism han skriver. 12 år är en uppväxtskildring av ett Malmö som är utlämnat till fattigdom, segregation och orättvisor. Jag tänkte genast på Lilleman, ni kanske minns. 15-åringen som gjorde Vart tog pappa vägen? – och som jag och min vän Emma faktiskt producerade en dokumentärfilm om som examensarbete på vår tv-utbildning. Lilleman försvann.
Men just nu är de här ärliga ögonvittnesberättelserna är någonting vi ser allt mer av.
Joel Almes nya skiva Flyktligan är ett annat exempel på en uppgörelse med trasig uppväxt, det fula, smutsiga och gömda. Jag tror det bara är början på en ny svensk poplyrik. (Inom hiphopen är skildrningen ingen nyhet).

Hej Leslie, du har just släppt din debut-ep- hur känns det?
– Det känns som att allt har börjat för mig i och med det här släppet. Från och med nu så finns det inga rödljus. Inga som jag kommer stanna upp för iaf.
Vad har du gjort innan?
– Det har hänt mycket i mitt liv. Enkelt så kan jag säga att jag har nu erfarenheten att lita på min egen kraft.
Hur var din uppväxt?
– Den var kaos. Jag har faktiskt inte lust att gå in mer på det just nu. Jag har precis fått iväg nåt som jag levt med i 12 år.
Hur har din uppväxt format dig?
– Ska jag vara ärlig så har jag inte reflekterat över min uppväxt mer än det jag skriver i min musik.
Hur har du det i dag?
– Jag lever fortfarande med de berättelserna som finns i 12 år men ibland kan jag blocka ut dom och då leva i nuet.
Vad handlar låten Sofie om?
– Jag tror inte att jag vill säga det. Det förstör lite av min tanke att låta folk tolka den på sitt eget sätt. För mig är det den ultimata kärlekssagan.
Vad fick dig att skriva den?
– Saknad.
Du skriver självutlämnande texter om din svåra uppväxt – vad ger dig styrkan att göra det?
– Styrkan kommer ifrån att jag lämnat dessa upplevelser och berättelser bakom mig.
I min värld så finns det ingen tid att stanna upp, utan bara gå vidare.
Jag tycker det är ett sätt att skriva som tidigare främst funnits inom hiphopen och proggen – tror du att det sprider sig till den svenska pop/soulmusiken mer?
– Jag tycker att det redan görs och kommer bli ännu mer när tex. Cherrie släpper sin debut.
Om din skiva var en bok vilken bok skulle det då vara?
– Där jag kommer ifrån finns inga författare, så den boken finns inte.
Vad har du på gång under året?
– Mera musik. Har precis startat ett bolag (You-Meh) och jobbar med artister som för mig är egensinnade med samma mål som jag.
Hur ska du fira släppet av 12 år
– Jag firar inte. Men min manager kommer tvinga i mig champagne.