Annah Björk

VÄRLDSPREMIÄR: Iman ”Sugar Deluxe”

Nästa vecka släpps äntligen Imans kamplåt Sugar Deluxe. Jag har fått den i förväg av Iman, här – och bara här – kan du höra den redan nu! Aldrig förr har anarcha-feminism smakat så här sockrigt.

Jag hängde med Iman i studion och pratade om hur hon skrev Zara Larssons hit Lush Life, hennes analys om hur kvinnor framställs i musik och hur det är att jobba tillsammans med sin mamma.

♥♥♥

Iman skrev sin första låt när hon var nio år. Hon skickade in den till MPG Junior, men kom inte med. Det var okej, för tolv år senare har hon skrivit en superit till Zara Larsson, varit på möte med One Directions manager och fått en låt upplockad av deb brittiska dj:en Kat Krazy. Och det är bara början.

Iman tar emot i sin mamma Zannah Hulténs studio vid Fridhemsplan i Stockholm. I den lilla lokalen Song Academy har artister som Tove Lo skrivit några av sina första alster. Zannah har jobbat Veronica Maggio, Robyn och Titiyo. För två år sedan gav hon också ut Imans första projekt, duon Milou.

– Att jobba med sin mamma är det smidigaste som finns. Jag litar på hennes kritik och omdömen. Hon har smyglärt mig praktisk musikteori och coachar när jag spelar in, superskönt.

KLAR_IMG_8964

Men nu är det Iman som soloartist som debuterar. Hon gör det med Sugar Deluxe – det enda r’n’b-glassen du behöver i vinter. Det är riot grrrl-musik som du aldrig hört det förut. För bakom den söta låten ligger ett argt feministiskt budskap och ett gediget analysarbete.

– Jag har gjort en supernördig djupdykning i några olika genrer och tittat på hur de skriver om tjejer och hur kvinnor kategoriseras.

I sin närmast akademiska undersökning jämförde hon artister som Justin Bieber, Trey Songz, Niki Minaj, Busta Rhymes, Beyoncé, Kanye West, Selena Gomez och One Direction.

– Jag gjorde tabeller i en anteckningsbok. Jag hittade att tjejer är söta, har fint hår, fina läppar, de är blyga, passiva. Det är inte vad hon gör som är vackert utan hennes utseende. Det verkar ofta som att det är hennes strävan att vara söt, ofta är hon dessutom omedveten om sin skönhet, SUCK. Allt det här bildar stereotyper som inte ens existerar. Jag tror till exempel inte att jag känner en enda blyg tjej! säger Imam och fortsätter:

– Om OM kvinnor ska vara starka måste de anspela på sex.

När resultatet visat sig bestämde hon sig för att vända på perspektiven.

– Jag skrev en låt som inte blev lika grov, utan mer subtilt behandlar de här ämnena. Men från en tjej till en kille. Jag skickade texten till min pojkvän när den var klar och han blev lite obekväm och självmedveten… Hur ofta prata man om en killes utseende ens?

Det var inte första gången hon sockrade sina låtar med ett nytt perspektiv. När Iman var med på ett låtskrivarläger som skulle skriva låtar till Zara Larssons kommande album hade hon samma ingång. Varför skulle hon skiva ännu en låt om hur Zara blev dumpad av nån snubbe?

–  Zara är sympatisk och härlig. Jag ville skriva en låt om att hon äger, om att hon har pondus och vet sitt värde. Och kaxar runt. Vi hade med oss Trick me med Kelis och Lean on med Major Lazer och MØ och bara skrev låten efter ett beat. Efter en dag var låten färdig.

Ja och så blev Zara Larssons bästa låt Lush Life till.

Tidigare i höstas fick Iman en liten hit när hon och Lilla Namo gav ut bedårande We Are till Världens Barn-galan. Så trots att hennes debutsingel kommer först nästa vecka och hon bara är 21 år är Iman redan är en van låtskrivare och producent.

– It’s a mans world, stora delar av musikbranschen är kontrollerad av män som säger hur kvinnliga artister ska se ut, vad de ska sjunga och hur de ska föra sig. För mig ligger makten i att vara låtskrivare och producent, inte bara för att ha kontroll över de delarna. Men också för att det är det man tjänar pengar på som musiker. Och det behövs andra förebilder än Avicii som visar att det är möjligt att uppfylla drömmar, säger hon.

KLAR_IMG_8147

Det är inte bara jag som tror att Iman är en del av den den svenska musikscenens framtid. För ett år sedan fick hon ett meddelande av Simon Cowells management, som hittat gamla låten ”High for you” på Youtube. Det ledde till ett möte med One Directions manager och till att börja med en remix av låten av brittiska dj:en Kat Krazy.

I vår åker Iman till Los Angeles för att göra fler djupdykningar i popmusiken och sitt eget skrivande.

– Jag kommer ha samma grundvärderingar i all min musik. Men kommer inte göra nästa låt med rikigt lika stor push på ämnet free and sexy, haha.

Sugar Deluxe släpps den 19 november

Fotografier Saga Berlin

Videopremiär: Noonie Bao ”I’m in Love”

Dignande körsbärsblomster och löjligt blå himmel. I dag är det värkänslor all over the place, eller hur? Det firar vi med att världspremiära videon till Noonie Baos eget vårtecken I’m In Love.

Videon är regisserad av Sebastian Mlynarski med en hysteriskt jetlaggad Noonie Bao i New York. Med i teamet var ett helt konstgäng som hjälpte till att få alla tricks och all magi i videon att fungera. Det var första gången Noonie Bao och Sebastian jobbade tillsammans.
– Jag hade letat länge efter någon som kunde få ut den här fanatsivärlden som jag ser i mitt huvud på film. Jag ville ha mycket färg, en Twin Peaks-känsla och att det skulle hända massor i videon. Vi fann varandra ganska direkt, säger Noonie Bao.
I’m in Love är första singeln på hennes andra album och låter som en jordgubbssmoothie smakar.
– Men det är bara vid en första anblick. För mig är låten mörk också. Den handlar om att vara så kär i någon att man inte känner sig helt frisk i huvudet. När man faktiskt kan gör exakt vad som helst bara för att få vara med en person och få den att gilla en tillbaka. Så det finns en del destruktivitet i låten, brevid det där glada, säger Noonie Bao.
Vi pratar i telefon inför videoreleasen. Hon har isolerat sig i ett hus i Veibystrand tillsammans med Linus ”Lotus” Wiklund för att göra de sista produktionerna på sitt kommande andra album. Hit åker hon ofta för att skriva. När hon inte är i Los Angeles och skriver musik till andra artister, med andra låtskrivare. Under åren har Noonie Bao bland annat skrivit hits åt Avicii, Clean Bandit och Tove Styrke. Men till den skånska längan åker hon för att skriva alla känslor och upplevelser hon inte pratar om, men behöver bearbeta. Det som blir hennes egna, högst personliga poplåtar.
– Jag har märkt att om jag isolerar mig och har riktigt tråkigt så kommer fantasin til mig. Det är som att jag har så trist att jag måste skapa mig en egen värld, det är den jag skriver. Så jag åker hit och väntar ut inspirationen, berättar hon.
Hur låter nya skivan jämfört med din första?
– Det är en gladare skiva! Troligen för att jag är gladare person. Jag har sedan jag spelade in den första skivan fått ägna mig åt jag tycker mest om i hela världen, skriva låtar. Den handlar om kärlek, det ryms så mycket inom det temat, Från att vara så där jävla kär som i I’m in love till … hat.
Vad har du inspirerats av ljudmässigt?
– Jag har lyssnat på väldigt mycket tv-spelsmusik från nittiotalet. Spirited Away– soundtracket. Och på klassiska artister som Joni Mitchell och Susanne Vega. Sedan har jag skapat någonting eget av de olika drömvärldarna.
Är musik drömmar?
– För mig är musik verklighetsflykt. Det var så jag började skriva låtar. Jag hade så tråkigt i skolan att jag satt och gjorde musik istället. Jag skapar något vackert av det som är trist.
Du skriver som terapi, är det inte läskigt att dina innersta tankar blir publik musik?
– Jo, otroligt läskigt. Mina låtar följer mitt liv, de är helt självbiografiska. När jag producerar låten går jag också in i känslan jag hade när jag skrev, det kan vara känslomässigt krävande. Men jag hade gått under om jag inte hade skrivit av mig alla känslor! Och det finns någonting vackert i att någon annan sedan lyssnar och kan känna igen sig.

När hon inte isolerar sig på den svenska landsbygden är Noonie Bao, eller Jonnali Parmenius som hon egentligen heter, som sagt i Los Angeles och jobbar med andra. En av de hon jobbar mest och bäst med är den engelska hitmakerskan och artisten Charli XCX, som bland annat skrivit Icona Pops I love it och Iggy Azaleas Fancy.
– Jag och Charli har blivit nära vänner genom att skriva låtar tillsammans. Vi delar mycket mer än musiken, det är så mycket känslor inblandat att man kommer varandra nära utan att prata på klassiskt sätt. Det låter klyschigt, men musiken talar. Jag vill göra musik 24 timmar om dygnet, så det är mitt enda sätt att träffa folk och vara social på.
Är det speciellt att jobba med kvinnliga låtskrivare?
– Egentligen tänker jag inte i kön när jag jobbar med folk. Men kvinnor har ofta fått kämpa hårdare för att komma dit de är, så de brukar vara väldigt grymma. Jag föredrar att jobba med tjejer faktiskt, det finns så många bra i dag!
Vad ska du göra mer i vår?
– Jag ska göra klart min ep. I maj åker jag till ett franskt slott för att vara med på en writing camp, med massa olika låtskrivarkompisar. Sedan åker jag till LA för att skriva med Charli. Det kommer släppas en låt med Carly Rae Jepsen som jag skrivit. Och Alesso-låten All this love, som jag skrivit och sjunger på.