VNIVRS

Sex, stil och supermodeller: Nytt ljus på Antonio Lopez

”Han slukade nätterna, musiken, glitzen, glamouren och flickorna. Alltid uppklädd, alltid fantastisk.” Maria Ahlgren berättar historien om en av modevärldens mest inflytelserika – och bortglömda – fixstjärnor.

Antonio_p024-right

Antonio Lopez. Med tillstånd av Rizzoli.

Att skönhetsmärken samarbetar med mode- och konstvärlden är idag en självklarhet. Men att ett skönhetsmärke plockar in en sedan länge avliden profil är lite mer sällsynt. MAC uppmärksammar i en kommande uppsättning paletter en av 1900-talets mest tongivande profiler: illustratören, posören och modemarodören Antonio Lopez. Samarbetet kastar nytt strålkastarljus över en man som direkt inspirerat många av modern tids mest ikoniska stiluttryck, men som ändå inte har fastnat i det folkliga medvetandet på samma sätt som, säg, Andy Warhol eller Yves Saint Laurent.

AntonioLopez-Accessories-Ambient-300

Varför Antonio aldrig blev kulturellt allmängods kan man spekulera i, men hans influens på modevärlden är utom tvivel. Hans provocerande, ofta erotiska, tolkningar av den samtida modebilden fångande tidigt intresset hos både mäktiga redaktörer och designer.

 

Ännu idag inspirerar Antonios arbete modeskapare som Marc Jacobs, Anna Sui, Kim Jones och hans gamle vän och hyresvärd (!) Karl Lagerfeld. Vid sidan av sin tecknade katalog är Antonio Lopez känd som mannen som upptäckte modeller som Jerry Hall, Marisa Berenson och Pat Cleveland.

 

Precis som Warhol hade sina ”girls” hade Antonio sina flickor som han kultiverade till superstars, och lade grunden för en ny estetik där kvinnor avbildades som majestätiska superhjältar i gränslandet mellan skulptur och människa. Antonios aptit på det livet var episk. Han slukade nätterna, musiken, glitzen, glamouren och flickorna. Alltid uppklädd, alltid fantastisk. ”He had all the culture, the girls, the ghetto blasters. Working with him was fantastic, like going into another world”, har italienska Vogues legendariska redaktör Anna Piaggi, vän och sammarbetspartner, sagt.

Antonio_p068

Med tillstånd av Rizzoli.

Antonio föddes 1943 i Utuado, Puerto Rico. Som sjuåring flyttade han med familjen till Spanish Harlem New York. På femtiotalet studerade han vid Fashion Institute of Technology, där han mötte Juan Ramos, livslång yrkespartner och art director i kulisserna. Antionio blev inte långvarig utan lämnade snart FIT för WWD [Women’s Wear Daily]. Inom några månader var den unge mannen tidningens mest välkända illustratör. Snart dök New York Times upp med ett erbjudande. Under åren på NY Times utforskade Lopez hur skolor som popkonst och surrealism influerade modedesign.

 

Sextiotalet kom, och Antonio anlitades flitigt av magasin som Vogue, Harper’s Bazaar och Andy Warhols Interview. 1969 lämnade Lopez och Juan Ramos New York för Paris, där de blev goda vänner med Karl Lagerfeld och introducerade amerikansk popkonst för parisarna. 1971 presenterade Yves Saint Laurent en ­couturekollektion direkt influerad av Lopez importerade Americana. Pressen satte champagnen i halsen och avfärdade kollektionen som queer och höjden av dålig smak. Yves Saint Laurent kontrade med att kalla kritikerkåren ”trångsynt och reaktionär, sorgliga människor som blir paralyserade av tabun”.

***

Det var tidigt sjuttiotal när Antonio mötte Jerry Hall på Club Sept, klubben som agerade gillestuga åt Paris mode- och kulturglitterati. Jerry var bara 16 år när hon flyttade in hos Antonio och Juan i lägenheten på Boulevard St. Germain. En lustig relation som pendlade mellan konstnär, musa och kärlekspar inleddes. Antonios tog sig an uppgiften att kultivera den söta Texas-tonåringen till gyllene supermodell. Han rannsakade hennes ansikte och skissade det som han såg det i sin högsta potential, med höjda ögonbryn och magrare än i verkligheten.

 

”Antonio lärde mig så mycket om makeup och style. När jag kom till Paris, bar jag blå ögonskugga från ögonfransarna upp till ögonbrynet, rosa rakt på kinderna och rosa på läpparna. Antonio la två timmar på att lägga min makeup, med eyeliner, lösögonfransar och plockade bryn. Efter det hade jag alltid mina ögonbryn böjda som bågar, precis som han hade ritat dem. Jag kunde sitta i timmar med hans teckningar av mig framför mig och kopiera makeupen. Han lärde mig att posera, hur jag skulle hålla mina händer och hur jag höll mig stilla och såg elegant ut”, har Jerry Hall berättat.

Antonio_p100-top-left

Med tillstånd av Rizzoli.

Under sjuttiotalet utforskade Antonio och Juan ett mer erotiskt uttryck i sitt arbete. Han tecknade åt modehus som Missoni, Versace, Norma Kamali, Yves Saint Laurent och Valentino, illustrerade affischerna till sommarolympiaden och startade 1981 Vanity Magazine tillsammans med Anna Piaggi. Tidningen var kortlivad, men uppslagen legendariska.

 

Långt innan de syntes på modeetablissemangets visningspodier i Europa tecknade Antionio ett nytt stiluniversum av hotpants, afros, kraftiga kedjebälten, oversizade bijouterier, sportkläder, mohikanfrisyrer och Mad Max-punk. Under samma tidpunkt inspirerade Antonio modeskapare som Armani, Fendi och Lagerfeld att väva in konst i sina kollektioner. Med honom tog modet en ny riktning.

 

Även det verkliga livet tog snart en oväntad riktning. En ny, okänd pest sökte upp det bekymmerslösa folket på Manhattan, fast besluten om att släcka de liv som brann lite för intensivt och att strypa modernt kulturlivs mest blomstrande skattkista. Efter sin HIV-diagnos 1984 reste Antonio ut i världen i en fruktlös jakt på alternativa botemedel. Han tog avstånd från färg och använde sig uteslutande av svart och vitt i sitt arbete. Den 17 mars 1984 avled han i sviterna av AIDS, 44 år gammal.

 

Hösten 2013 får en ny generation virvla in i Antonios elektriska bildspråk och smittas av färgsprakande livslust. Vi har inget Club Sept eller parisiska festvåningar utlånade av Karl Lagerfeld, men med läpp-paletten Lips/Red (en trio med Scarlet Ibis, MAC Red och Deeply Adored) och ögonskuggor med namn som Colourful Life, Showgirl och Nighttrain känns allt som en dekadent gala parisienne.

 

antoniomacl

MAC x Antonio Lopez finns i utvalda MAC-butiker från 8 september.