Annah Björk

MØ om att äga listorna

Nu är all matematik för 2015 gjord. Och det som visade sig redan i somras bekräftades i bokslutet. Det var Major Lazer ft MØ och DJ Snake som gjorde årets mest framgångsrika låt. Lean on blev den mest sålda singeln i Sverige 2015, den mest spelade låten på Spotify både globalt och i Sverige.

2015MO_M.O_Kamikaze_3_271015.article_x4

Jag var så klart tvungen att prata lite med MØ om den oväntade megasuccén.

Första gången vi sågs var på den märkliga tillställning då Hultsfred flyttade till Sigtuna. Jag hade hört två singlar och älskade danskans oretentiösa och självklara förhållningssätt till pop – hon var en av de första som droppade Spice Girls som en referens utan att vara ironisk. Fatta bra. Nu pratar vi i telefon. Jag sitter på ett hotell med utsikt över Berlins centrum. Hon är i Köpenhamn.

– Jag har just fått en ny lägenhet här. De senaste åren har jag bott i LA och bara rest runt. Nu vill jag ha min bas här hemma där min familj och min pojkvän bor, säger hon på sin engelska som är svårt bruten med danska.

Årets största hit, den mjuka danslåten Lean on, skrev hon tillsammans med Diplo. Ett helt posse av andra medverkade har också skrivit. Men när MØ var inblandad var det bara de två.

– Haha jag trodde aldrig att man kudde tillverka en kommersiell hit på det sättet. Jag hade bilden av att man satt massa människor i en session och laborerade fram en sådan låt efter vissa formler, säger hon.

Så var inte fallet med Lean on.

– Nej, jag fick ett beat av honom och så fick jag bara göra min grej. Jag kände ingen press att vara världen bästa, supersmarta låtskrivare. Vi bara körde på. Jag älskar att jobba med Diplo, han får mig att bli väldigt kreativ. Vi har bara skoj tillsammans, säger hon.

Genomslaget hade hon aldrig kunnat drömma om.

– Nej, nej, nej, Jag måste fortfarande ta ett djupt andetag när jag tänker på det.

Nu är hon hemma för att skriva på uppföljaren till albumet No Mytholgies to Follow. Den skivan skrevs och spelades in till stora delar i hennes flickrum på den danska landsbygden innan någon utanför Danmark hade hört hennes artistnamn. Nu är det lite annorlunda.

– Det förvirrar mig. Det har varit underbart att vara på turné och träffa alla dessa människor, få alla dessa möjligheter. Det har öppnat mina sinnen så enorm. Men nu när jag ska skriva måste jag leta efter viben inom mig.

Men den verkar vara kvar, Just innan året slutade släppte hon en helt ny låt, Kamikaze. Grunderna gjorde hon tillsammans med sin pojkvän, musikern Mads Damsgaard Kristiansen, efter ett häng på Coachella.

– Sen hookade jag upp med Diplo i New York och han fixade lite sjyssta beats.

Ett annat grymt samarbete MØ gjort är den ultimata fusk the world/girls night out-låten One More tillsammans med svenska supernovan Elliphant. De två är också nära vänner nu mer.

– Älskar henne. Vi träffades 2013 i början av våra karriärer och har varit på det här stor äventyret tillsammans. Jag känner mig väldigt nära henne, hon är så smart och vis. Jag älskar att bara höra henne snacka.

 

Extramaterial: MØ om mode:

– Kim Gordon är hennes största inspo i allt.
– MØs stil är trashy punk wierd.
– Hon hatar formell klädsel och älskar att mixa en liten top med stora punkiga boots.

VÄRLDSPREMIÄR: Iman ”Sugar Deluxe”

Nästa vecka släpps äntligen Imans kamplåt Sugar Deluxe. Jag har fått den i förväg av Iman, här – och bara här – kan du höra den redan nu! Aldrig förr har anarcha-feminism smakat så här sockrigt.

Jag hängde med Iman i studion och pratade om hur hon skrev Zara Larssons hit Lush Life, hennes analys om hur kvinnor framställs i musik och hur det är att jobba tillsammans med sin mamma.

♥♥♥

Iman skrev sin första låt när hon var nio år. Hon skickade in den till MPG Junior, men kom inte med. Det var okej, för tolv år senare har hon skrivit en superit till Zara Larsson, varit på möte med One Directions manager och fått en låt upplockad av deb brittiska dj:en Kat Krazy. Och det är bara början.

Iman tar emot i sin mamma Zannah Hulténs studio vid Fridhemsplan i Stockholm. I den lilla lokalen Song Academy har artister som Tove Lo skrivit några av sina första alster. Zannah har jobbat Veronica Maggio, Robyn och Titiyo. För två år sedan gav hon också ut Imans första projekt, duon Milou.

– Att jobba med sin mamma är det smidigaste som finns. Jag litar på hennes kritik och omdömen. Hon har smyglärt mig praktisk musikteori och coachar när jag spelar in, superskönt.

KLAR_IMG_8964

Men nu är det Iman som soloartist som debuterar. Hon gör det med Sugar Deluxe – det enda r’n’b-glassen du behöver i vinter. Det är riot grrrl-musik som du aldrig hört det förut. För bakom den söta låten ligger ett argt feministiskt budskap och ett gediget analysarbete.

– Jag har gjort en supernördig djupdykning i några olika genrer och tittat på hur de skriver om tjejer och hur kvinnor kategoriseras.

I sin närmast akademiska undersökning jämförde hon artister som Justin Bieber, Trey Songz, Niki Minaj, Busta Rhymes, Beyoncé, Kanye West, Selena Gomez och One Direction.

– Jag gjorde tabeller i en anteckningsbok. Jag hittade att tjejer är söta, har fint hår, fina läppar, de är blyga, passiva. Det är inte vad hon gör som är vackert utan hennes utseende. Det verkar ofta som att det är hennes strävan att vara söt, ofta är hon dessutom omedveten om sin skönhet, SUCK. Allt det här bildar stereotyper som inte ens existerar. Jag tror till exempel inte att jag känner en enda blyg tjej! säger Imam och fortsätter:

– Om OM kvinnor ska vara starka måste de anspela på sex.

När resultatet visat sig bestämde hon sig för att vända på perspektiven.

– Jag skrev en låt som inte blev lika grov, utan mer subtilt behandlar de här ämnena. Men från en tjej till en kille. Jag skickade texten till min pojkvän när den var klar och han blev lite obekväm och självmedveten… Hur ofta prata man om en killes utseende ens?

Det var inte första gången hon sockrade sina låtar med ett nytt perspektiv. När Iman var med på ett låtskrivarläger som skulle skriva låtar till Zara Larssons kommande album hade hon samma ingång. Varför skulle hon skiva ännu en låt om hur Zara blev dumpad av nån snubbe?

–  Zara är sympatisk och härlig. Jag ville skriva en låt om att hon äger, om att hon har pondus och vet sitt värde. Och kaxar runt. Vi hade med oss Trick me med Kelis och Lean on med Major Lazer och MØ och bara skrev låten efter ett beat. Efter en dag var låten färdig.

Ja och så blev Zara Larssons bästa låt Lush Life till.

Tidigare i höstas fick Iman en liten hit när hon och Lilla Namo gav ut bedårande We Are till Världens Barn-galan. Så trots att hennes debutsingel kommer först nästa vecka och hon bara är 21 år är Iman redan är en van låtskrivare och producent.

– It’s a mans world, stora delar av musikbranschen är kontrollerad av män som säger hur kvinnliga artister ska se ut, vad de ska sjunga och hur de ska föra sig. För mig ligger makten i att vara låtskrivare och producent, inte bara för att ha kontroll över de delarna. Men också för att det är det man tjänar pengar på som musiker. Och det behövs andra förebilder än Avicii som visar att det är möjligt att uppfylla drömmar, säger hon.

KLAR_IMG_8147

Det är inte bara jag som tror att Iman är en del av den den svenska musikscenens framtid. För ett år sedan fick hon ett meddelande av Simon Cowells management, som hittat gamla låten ”High for you” på Youtube. Det ledde till ett möte med One Directions manager och till att börja med en remix av låten av brittiska dj:en Kat Krazy.

I vår åker Iman till Los Angeles för att göra fler djupdykningar i popmusiken och sitt eget skrivande.

– Jag kommer ha samma grundvärderingar i all min musik. Men kommer inte göra nästa låt med rikigt lika stor push på ämnet free and sexy, haha.

Sugar Deluxe släpps den 19 november

Fotografier Saga Berlin

Världspremiär: Niki & the Dove ” Play it on my radio”

Nu släpps den här vackra lös. Niki & Doves första låt på tre år. Och första smakprovet från albumet som kommer nästa vår – tadaa singeln Play it on my radio:

Jag fångade Malin Dahlström och Gustaf Karlöf mitt i ett rep för en snabb Skype-chatt om nya musiken, Major Lazer och Den Mystiska Stora Staden.
[2015-10-20 16:20:40] Annah Björk: Hej!
[2015-10-20 16:20:47] Gustaf Karlof: Hoho…!
[2015-10-20 16:21:07] Annah Björk: Jag är i Berlin och tänkte vi kunde göra intervjun på chatten här på Skype!
[2015-10-20 16:22:07] Gustaf Karlof: Perfa
[2015-10-20 16:22:22] Annah Björk: Vad bra! Är ni med båda?
[2015-10-20 16:22:30] Gustaf Karlof: Japp
[2015-10-20 16:22:47] Annah Björk: Ok! Var är ni just nu och vad gör ni?
[2015-10-20 16:23:23] Gustaf Karlof: Vi är i replokalen och repar inför i morgon. Spelar på P3 live session
[2015-10-20 16:24:14] Annah Björk: Kul! Berätta om er nya singel Play it on my radio… Vilken låt handlar låten om?
[2015-10-20 16:26:10] Gustaf Karlof: Den handlar om låten alla skulle behöver höra i tider som dessa. Mighty times if we want them to be #peaceisthemission
[2015-10-20 16:27:46] Annah Björk: En fiktiv låt? Förlåt, men jag tänker direkt på Major Lazer när ni skriver Peace is the Mission… Är jag knasigt ute då?
[2015-10-20 16:28:55] Gustaf Karlof: En fiktiv låt, ja. Vi lånar hashtaggen av majorlazer – den är genial i sin enkelhet
[2015-10-20 16:29:11] Annah Björk: Sant! Vad kan en låt göra, varför behövs en låt?[2015-10-20 16:30:27] Gustaf Karlof: En låt kan ingjuta mod och hopp.

Niki press 1 highres

 

[2015-10-20 16:31:11] Annah Björk: Hur kom låten till?
[2015-10-20 16:31:37] Gustaf Karlof: Den skrevs i en lägenhet ovanpå ett garage i Austin där vi hade tre veckor att skriva.
[2015-10-20 16:31:53] Annah Björk: Hur kände ni då? Hänger temat med på resten av materialet på den kommande skivan?
[2015-10-20 16:33:04] Gustaf Karlof: Det kändes faktiskt direkt bra. Det finns olika teman på skivan.
[2015-10-20 16:33:28] Annah Björk: Berätta – vilka teman? Vad handlar skivan om?
[2015-10-20 16:34:32] Gustaf Karlof: Den handlar om hjärta och smärta, funderingar kring livet och nya tider.
[2015-10-20 16:35:05] Annah Björk: Fint! Vad är nytt med Niki and the Dove? Vad har hänt sen sist?
[2015-10-20 16:37:21] Gustaf Karlof: Det blir nog svårare att kalla oss ett elektroniskt popband. Kompassnålen är nog närmre det akustiska nu. Bildligt talat har Den Stora Staden varit en referens och inspirationskälla.
[2015-10-20 16:38:20] Annah Björk: Vilken är den stora staden?
[2015-10-20 16:38:44] Gustaf Karlof: Den är en metafor för mötesplatsen
[2015-10-20 16:39:04] Annah Björk: Finns den på riktigt? Är den fin eller ful?
[2015-10-20 16:40:06] Gustaf Karlof: Den Stora Staden är något du står i relation till, en plats där allt samsas samtidigt, inspireras av varann, växer ur varann, transformeras. Den är varken fin eller ful. Finns ingen värdering på det sättet. Staden är ett gytter, en dröm om frihet, ett heartbreak, smuts och skönhet
[2015-10-20 16:43:16] Annah Björk: Vackert! Men hörrni, är syntarna utbytta? Mot vilka instrument? Varför har ni gjort den vändningen?
[2015-10-20 16:46:55] Gustaf Karlof: Allt mår bra av kontraster och reaktioner, det här är vår reaktion på det vi gjorde innan. För två år sedan budade vi hem två technics 1210-or och började vrålköpa vinyler av skiftande kvalitet, dock alltid inspirerande.
[2015-10-20 16:47:37] Gustaf Karlof: Annah, någon fråga till men sedan måste vi tyvärr tillbaks in på rrp
[2015-10-20 16:47:43] Annah Björk: OK, förstår! Här kommer 2 frågor till: Hur ser det visuella ut inför den här lanseringen och hur viktig del är det?
[2015-10-20 16:49:40] Gustaf Karlof: Vi hittade för ett tag sedan två videokonstnärer från Argentina som heter Gustavo Torres och Clara Luzian och har underbart nog inlett ett samarbete med dem. De är fantastiska!
[2015-10-20 16:49:49] Annah Björk: 2. Förra skivan gick bra, inte minst internationellt. Hur ser den satsningen ut nu? Ni är sajnade till TEN som ju har ett LA-kontor…?
[2015-10-20 16:52:10] Gustaf Karlof: Den kommer att släppas internationellt också, men just nu är vi bara jätteglada att först få släppa skivan här i Sverige. Vi har ruvat på den länge. Tack så mycket för bra frågor! Hoppas vi får prata på riktigt nångång! :)
[2015-10-20 16:53:02] Annah Björk: Tack så mycket och lycka till! Vi hörs mer framöver!
[2015-10-20 16:54:08] Gustaf Karlof: 👉🏼 Hoppas 👈🏼

Konichiwa bitches

Det är modevecka i Tokyo! Det är superspännande för just nu är just Japan en av de stora inspirationerna inom musiken.

Lampor som aldrig slutar blinka, picknickhögtider under rosa körsbärsträd, en popkultur som inte kan bli för barnslig och animerade ideal med tekoppstora ögon. Ett land som i hela mitt liv varit synonymt med framtidsteknologi.

Nej, hysteriskt sorgligt nog har jag inte varit i Japan än. Men jag hör faktiskt hemma där, det har jag vetat sedan jag slutade vara barn. (Startar insamling här och nu för de som vill bidra till min resa, bara att swisha ok?) Bara förra veckan blev jag helt pinigt glad när Loreen ettiketarde min stil som ”japansk” när jag intervjuade henne härom veckan. Kort illgrön kjol, overkneestrumpor, collage-tröja med moln från Kenzo och höga klumpiga skor.

Ännu gladare är jag över att det Japan är en av de hetaste trenderna inom poppig pop just nu.

 

d299a890

I fredags kom danska MØs nya singel Kamikaze (som tydligen, enligt min googling, egentligen inte betyder självmordsbombare i allmänhet utan var stridsflygpiloter som avsiktligt krockade skepp under andra världskriget). Låten är ett samarbete med Diplo – och inte hennes första. Alla som varit i närheten av en radio eller skymtat Spotify de senaste månaderna har hört Lean on, hennes supermegahit med Diplos Major Lazer. Så här säger MØ:

 

”It’s about making memorable songs but, more than that, it’s about making pop music that wants to push boundaries. I’ve been loving all kinds of pop since I first fell in love with the Spice Girls, but pop needs to bring something new to the table, it needs balls. And that’s what you get working with Diplo.”

 

mndr-kimono-new-song-477x560

Några dagar tidigare släppte MNDR låt Kimono. Ett nittiotalsdansbeat som leker med både klibbiga och loungeiga syntar – så himla skitbra. MNDR heter egentligen Amanda Warner och är en amerikansk artist, låtskrivare och producent som bland annat jobbat med Mark Ronson, Charli XCX, SOPHIE och Rita Ora.

 

 

Här hemma är Japan-vurmen också stark. Little Jinder –popsveriges bästa smak –kom just hem från en resa till Tokyo, där hon spelade in videor till den kommande skivan Allting suger. (Och som jag avundsjukt kan förmodar, massor av shopping).Hennes bästisar Rebecca och Fiona sjunger som bekant Sayonara  i senaste powerhitten.

 

FullSizeRender

Älskar det här nit-vristbandet [katt-emoji med hjärtögon]

Självklart var Robyn så före att hon inte ens går att knyta till tendensen. Hennes skivbolag som hon så mäktigt startade 2004 heter ju Konichiwa records (konichiwa betyder hej på japanska).

 

Epilog: Någon vill hävda att det var Carola som satte trenden. Redan 1984 var hon i Japan och spelade in. Hon tog det hela längre och sjöng på japanska…

Fast alltså.. Hon sjöng också det här i låten Tokyo:

 

”Tokyo jag tänker på dig nu, jag tar steg för steg, Aha, mot allt du har att ge mig, det bor en geisha i mig”

 

Så ja…. Låt oss fokusera på 2015 års ashärliga Japantrend istället awright.

En röv, röv värld

Om man är i magasinsbranschen och således mentalt månader i förväg är det dags att summera året på olika sätt. Skulle man tro det kinesiska horoskopet är det hästens år. Men det mesta inom popmusiken pekar på att 2014 blev rövens år.

Major Lazer visste inte hur profetisk hans video Bubble Butt var när den kom förra våren. I filmen invaderas jorden av en gigantisk kvinna från yttre rymden. Hon blåser upp tre unga brudars rövar till ballongsize. Sedan går de på en fest där det verkar pågå ett rumpskaksmästerskap.
Nu har det nästan blivit verklighet. Den senaste tiden har jag blivit helt vimmelkantig av de cirkulära bakdelsrörelsernas take-over i popvärlden.
Lady Gagas stringshow i Globen för ett par veckor sedan hade chockfaktor noll efter att vi härdats av Nicki Minaj, en eh, mer promiskuöst lagd amerikansk artist, och hennes video Anaconda. Om ni mot förmodan inte redan sett den extremt virala filmen, som visats över 212 miljoner gånger på YouTube, så är det är en provokativ och parodisk orgie i naket rövskak i djungelmiljö.
(På tal om profetisk så är Nicki Minajs låt en blinkning till en snubbe som heter Sir Mix-A-Lot och hans låt ”Baby’s got back” från 1992)
Efter den har rumpan dykt upp som en framgångsfaktor på flera ställen.
Det är ingen vild gissning att omfattningen av Miley Cyrus genomslag på förra årets VMA-gala är upphovet till att ingen vill bära byxor. Om twerkandet, Mileys skakande av sin lilla stjärt, kunde förvandla en barnstjärna till en av världens största popartister – vem vill då inte vifta med baken?

Redan efter twerk-skandalen startade en komplex exotifieringsdebatt kring Mileys bleka arsle. Dansen var kapad och gick hem i stugorna just eftersom så att säga bakdelsaken i det här fallet satt på en liten vit tjej. Miley svarade genom skämta bort kritiken med en enorm lösrumpa.
Svårigheten ligger i att hålla sig på rätt sida av den hårfina gränsen mellan påläst satir och rasistisk historelöshet. Eller kvinnlig frigörelse kontra sexism.

En som missade alla poänger var Jennifer Lopez – en gång Jenny from the Block och numera Jenny in the 40-årskris. Som att hon bara inte orkade krångla det med något så tidkrävande som finess? Comebacklåten fick kort och gott heta ”Booty”. Och för att vara på den säkra sidan bjöd J.Lo in unga, bootylicious-rapparen och Vad e det för mode-favoriten Iggy Azalea att gästa med sina behag.

Sedan slog rövtrenden slagit knut på sig själv. Säg hej till hårdrocksbandet: Mastodon och deras låt  ”The Motherload”.

Med lite dålig humor kan man låtsas att metalmännen leker att de hamnat mitt i en annan poptjejs utmanande videoinspelning.
– Vilken är det mest bisarra grejen, som folk aldrig skulle vänta sig i en Mastodon-video? Då kom jag att tänka på twerking, försvarade sig bandets Bran Dailor i en intervju med Pitchfork.

Men det är när en grupp vita medelåldersmän drunknar i kvinnors vibrerande kroppsdelar som man vet att det inte är fråga om var gränsen går längre.
Bandet utnyttjar bara poptrenden – som ett tag var riktigt uppfriskande – till att vända tillbaka den kvinnliga baken till den position som sedan alltid reserverats för den i popvärlden.
Det är en röv-värld där ute.