Hur gör djur?

The animal kingdom, or zoological system, of the celebrated Sir Charles Linnæus (Pl. 54) (7064273219)
Däggdjur av J. Archer, Johann Friedrich Gmelin, Robert Kerr, Carl von Linné.

Det som kännetecknar däggdjuren är ju att vi människor, precis som bland annat grisar, kossor, valar, elefanter och delfiner, ammar våra barn (om en nu inte avstår amning, vilket är upp till var och en och det är helt okej!!!).

Jag är helt och hållet för amning om en gillar det, det fungerar och det får alla inblandade att må bra. Jag läste en artikel häromdagen om kvinnor som ammar sina småbarn, så kallad ”toddler nursing”, vilket innebär att man ammar sina barn längre än till tre års ålder – upp till fem, sex, sju års ålder – vilket, om det passar alla inblandade individer är fine det med ty jag är ej här för att döma! Det fick mig dock att fundera på vad som skiljer människan från övriga däggdjur. Och vilka anledningar det finns till att amma sina barn så länge.

Ett argument för toddler nursing är att förlängd amning bygger barnets självkänsla och ger barnet en förstärkt känsla av trygghet. Detta argument tycker jag är vagt. Människan skiljer ju sig från djuren på ett fundamentalt plan: vi är medvetna. Vi kan kommunicera med varandra med ord och trösta varandra med kramar. Det finns andra oxytocinfrämjande saker människor kan göra som inte omfattar bröst i mun. Massage, till exempel.

Så, jag undrar om förespråkare av toddler nursing inte är kapabla till att hjälpa barn efter tre års ålder att känna sig självsäkra och trygga utan tutte? Eller fyller de ett tomrum hos sina barn med magi? Hämmar våra sociala normer det som är bäst för våra barn? Jag är förvirrad.

Jag tycker att något av föräldrars främsta uppgift är att hjälpa sina barn att sätta ord på sina känslor. Att amma efter tre års ålder tycker jag kan vara en, vad ska jag kalla det, enkel lösning när ens barn behöver tröst. Det är liksom ingen fara om barn uttrycker att de är ledsna. Istället för att trycka in en tutte i munnen på en femåring kan man väl prata om hur femåringen känner, berätta att man finns där och liksom hjälpa barnet att bearbeta upplevelser med hjälp av sin medvetenhet? Please, rätta mig om jag är helt fel ute.

När jag skriver såhär låter det kanske som att jag är en person som sätter mig emot lösningar som gör livet enklare för småbarnsföräldrar, men det är jag inte. Jag tycker dock att det känns som att toddler nursing mer handlar om mammans behov än barnets.

Med tanke på ovan nämnda funderingar skulle jag gärna höra av någon med erfarenhet av detta som kan belysa ”fenomenet” med kunskap inifrån. Finns det någon där ute som blivit ammad av sin mamma längre än säg, fyra år? Eller någon som gärna ammar sina barn tills de börjar skolan? Maila mig gärna i så fall.

***

Jag diskuterade saken med en kompis som menar att så länge det inte är skadligt, vilket vi får anta, så är det väl bara att amma på hur många år som helst. Hon la också kommentaren: ”jag undrar hur de gjorde på stenåldern…” i syfte att det mest naturliga som finns är att amma, och kanske det bästa som finns tills dess att människobarnet klarar av att samla/göra föda utan hjälp av vuxen.

Personligen tror jag att stenåldersmänniskan ammade ett tag och gick successivt över till bär, vatten och kött. Några stenåldersbarn ammades kanske i ett år, några andra i tre. Hur vet man ens med säkerhet hur länge barn ammades för tusentals år sedan? Man kanske ammade sina barn tills man dog?

Allt detta bottnar i frågor som djurvärlden kanske har svar på ty allt handlar ju om ”vad som är naturligast.”

Så, hur gör andra däggdjur egentligen?

Här kommer några random exempel på däggdjur som står mer eller mindre nära människan fysiskt och psykiskt.

– Kalvar diar mellan 6 månader och ett år.

– Lamm diar upp till 6 månader.

– Griskultingar diar i cirka en månad.

– Delfinbarn diar runt 16 månader (1 år och 4 månader på klarspråk).

– Blåvalens ungar diar i 6 månader.

– Elefantungar diar i ca 18 månader (1,5 år på klarspråk).

– Schimpansbäbisar diar mellan 2 och 3 år.

Men, säger kompisen, de flesta av alla dessa djur ovan lever inte ens hälften så länge som människan och deras barn är betydligt mindre hjälplösa än människobarnet. Exempelvis är vissa apor vuxna vid 1,5 års ålder. ”De slutar ju dia då eftersom de är tillräckligt stora att gå ut och finna mat på egen hand.” Proportionerligt efter människans förmåga borde människobarnet då ammas tills hen är 8 år, säger kompisen. Kanske 18 år svarar jag, eftersom vi i människovärlden bestämt att man är vuxen vid 18 års ålder.

Sen berättar jag att blåvalen som kan bli över hundra år endast ammar i sex månader. Hon svarar att blåvalens barn kan simma när de föds. Jag svarar att blåvalens ungar går upp runt 90 kilo om dagen i vikt första tiden och att vi snarare bör hålla oss till att titta på primater. Hon svarar att åtta år då är rimligt. Jag menar att människobarn behöver fast föda, bland annat järn och fett som inte finns i modersmjölk efter 6 månaders ålder och bla bla bla.

Vi har kört fast. Inte ens naturen kan hjälpa oss.

***

Kan det vara så att jag ramlar ner i en social fälla? Att jag som anser mig själv vara öppen och intresserad egentligen är rätt dömande? Varför bryr jag mig ens? Det är väl allas egen ensak. Eller rör det folkhälsan?

Kompisen föreslår att istället för att titta på djur bör vi se efter hur människor i icke västerländska kulturer förhåller sig till amning. Självklart, säger jag, och 20 minuter senare har jag funnit att toddler nursing visst kanske är att föredra, om det passar alla inblandade. Internet berättar nämligen för mig att man i exempelvis Indien inte anser att barn får karma innan fem års ålder och ammar därför tills dess, och urbefolkningen i Kanada och på Grönland sägs amma till sex års ålder.

Är det alltså så att våra sociala normer för tidigt klipper av ett naturligt band mellan mor och barn? Men varför ska man inte ta hänsyn till social utveckling? När jag pratar om detta med en annan kompis undrar han om förespråkare till toddler nursing tror att samhället skulle vara en tryggare, bättre, varmare plats om alla barn ammades i flera år. Den här studien hävdar eventuellt det. Jag tror dock att man med ord och kroppsspråk och sättet att vara kan lära sina barn att vara varma och inkluderande.

En kvinna i artikeln om toddler nursing som gav upphov till alla dessa tankar säger att en bröstvårta i munnen egentligen inte är så mycket annorlunda från en kram. Varför då inte hålla sig till kramar? Och varför rör den lilla bröstvårtan i munnen upp så himla mycket känslor?

Mer funderingar kring amning hittar ni här

Att äta moderkaka

image
Smoothie á la placenta.

Min kompis Judy födde barn igår. Hon avslöjade nyheten på Facebook genom att posta en bild på sig själv med en smoothie, vilken hon kallade den ”nyttigaste smoothien en nybliven mamma kan tänka sig.”

Anledningen till att smoothien var så nyttig? Den var gjord av moderkaka a.k.a. placenta a.k.a. det ”organ” som baby får näring av när hen ligger i magen.

Jag hörde av mig omedelbart.

Varför äta placenta?
– Min privata barnmorska berättade om olika positiva hälsoeffekter moderkakan kan ha hos en nyförlöst mamma. Till exempel minskar risken för förlossningsdepression. Och den första bröstmjölken får en boost.

Okej, men varför?
– Varför inte? Många växtätande däggdjur gör det för att få i sig järn.

Det finns mycket som däggdjur gör som jag är rätt glad för att man som människa avstår…Var det knepigt att övertala vårdpersonal att du skulle få behålla den?
– Jag födde hemma så det var inga problem! Min barnmorska la den i en plastpåse och sen fick vi göra vad vi ville med den.

Hur smakade det?
– Min kille gjorde en smoothie med mycket hallon så jag kände inte smaken av själva moderkakan.

Ärligt, blev du inte det minsta äcklad?
– Om jag hade behövt skära i den själv så hade jag nog skippat det helt. Jag slapp hantera moderkakan överhuvudtaget, vilket jag är rätt glad för.

Ska ni tillaga resterna så att din kille också får smaka?
– Han smakade lite igår! Vi tänkte plantera ett träd med resterna eftersom vi har hört att placenta göder bra.

Rekommenderar du andra nyförlösta att äta moderkaka?
– Absolut, om de vill! Jag åt min igår så jag vet inte om den bidragit med något positivt än.

Spännande!

Mer om moderkaka som matig kaka:

Eating your placenta – is it healthy or just weird?

Girl eats placenta